Consejos para mantener un cerebro saludable

Con estas recomendaciones de una experta mantendrás las funciones cerebrales por más tiempo.

La mayoría de las personas reconocen la importancia de tener una buena alimentación, combinada con una rutina física para mantener un cuerpo saludable, pero, pocos saben que la mente también necesita ejercitarse.

Llevar a cabo una rutina regular para conservar un cerebro “en forma”, es más importante de lo que se cree. La gerontóloga Beverly Sanborn* señala que “así como se entrena para ganar masa muscular o fuerza, se necesita mantener la mente activa, sobre todo para construir una reserva cognitiva que ayude a nuestro cerebro a evitar problemas de pérdida de memoria”.

Los expertos consideran que los cambios en el cerebro pueden comenzar incluso desde dos décadas antes de que los síntomas de la enfermedad de Alzheimer aparezcan, sin embargo, investigaciones han indicado que hay forma de ayudar al cerebro a construir conexiones neuronales nuevas de manera continua.

Esta reserva cognitiva, es la que los adultos mayores pueden aprovechar para mantener sus funciones cerebrales por más tiempo. A continuación, algunos consejos para mantener el cerebro y el cuerpo saludable:

  1. Nutrirse. Lo que es bueno para el corazón es bueno para el cerebro. Dieta baja en sal y en grasas saturadas, con muchas frutas con piel de colores intensos (rojo, morado, naranja) vegetales de hoja verde y granos integrales, además de DHA Omega 3.
  2. Hacer ejercicio. Mínimo 30 minutos cada día, incluyendo algo de cardio y fuerza en el entrenamiento.
  3. Retar a la mente. Nunca es tarde para aprender. Encuentra maneras de hacer que las diferentes áreas del cerebro se conecten e interactúen, por ejemplo:
  • Pensamiento crítico. Puedes leer un artículo controversial y platicar con alguien al respecto, presentando ambos sus puntos de vista y debatiendo.
  • Usar mente y cuerpo simultáneamente. Bailar es una actividad perfecta para ello. También puedes realizar actividades que necesitan de estrategia y/o movimientos complejos ¿qué tal el tai-chí?
  • Aprender algo nuevo. Elige algo que siempre habías querido aprender, pero que por cualquier razón, nunca tuviste el tiempo de hacerlo.
  • Practica algo que aprendiste hace mucho. Usa habilidades y/o conocimientos que se almacenan en tu memoria desde hace años.
  • Organiza las ideas. Puedes interpretar un poema o un proverbio. Ya sea de manera escrita o verbal, esta actividad realmente hace que el cerebro actúe. Mientras más difícil sea el texto, mejor será el ejercicio.
  • Piensa de manera analítica. Será como regresar a la escuela, o por lo menos hacer la tarea… El análisis y resolución de problemas de matemáticas, ayuda a mantener la mente aguda.
  1. Mantenerse socialmente activo. Aislarse y estar inactivo, puede llevar a la depresión, lo cual contribuye al desarrollo de ciertas demencias.
  2. Reducir el estrés. El estrés crónico libera un cúmulo de hormonas como el cortisol, que eventualmente van a afectar las áreas cerebrales que regulan la memoria y las funciones cognitivas.
  3. Dormir, dormir y dormir. La falta de sueño altera la regulación natural de los ciclos y de los procesos restaurativos del sistema nervioso central.
  4. Concentrarse.Las interrupciones y cambios de actividad constantes, interfieren con la memoria a corto y mediano plazo y los cerebros maduros tienen mayor dificultad para cambiar entre una y otra tarea. Poner atención y concentrarse es la mejor recomendación.
  5. Ser más espiritual. Por supuesto que esto es diferente en cada persona pero en términos generales, significa que tus valores y creencias te ayudarán a conectar mejor con el mundo. Ya sea realizando acciones para beneficio de la comunidad, meditando o rezando, el atender el lado espiritual crea una sensación de bienestar y reduce el estrés.
  6. Mantener su propósito en la vida.Todos necesitamos una razón para comenzar cada mañana. Sentir que la vida tiene un significado y que uno mismo está en control de ello, facilita las emociones y actitudes positivas y fortalece el cerebro.
  7. Evaluar y ajustar. No te estanques en la rutina, al igual que el ejercicio físico, el trabajo mental debe de ajustarse periódicamente para que siga siendo efectivo e interesante.

 

*La gerontóloga Beverly Sanborn es vicepresidente de Desarrollo de Programas en Belmont Village Senior Living,

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