La falta de sueño puede elevar la presión arterial

Investigadores han demostrado que la baja calidad de sueño puede ser una causa para que las personas desarrollen una presión arterial más alta.

Las investigaciones plantean que dormir 5 horas o menos puede, con el tiempo, aumentar el riesgo de desarrollar alta presión arterial o hipertensión, o empeorarla. Incluso dormir entre 5 y 6 horas por noche también puede incrementar el riesgo de hipertensión, y eso puede ocurrir con o sin la presencia de la apnea obstructiva del sueño, trastorno en el que la persona repetidamente deja de respirar mientras duerme.

En un estudio de Mayo Clinic, se restringió las horas de sueño de los participantes a 4 por noche durante 9 noches; luego, en la segunda parte del estudio, los mismos participantes durmieron 9 horas todas las noches. En el período en el que los participantes en el estudio durmieron 4 horas, el promedio de la presión arterial sistólica (primera cifra) durante la noche fue 10 milímetros de mercurio (mm Hg) más que en la fase de 9 horas de sueño. Además, el descenso normal de la presión arterial que ocurre por la noche no fue tan pronunciado en el período de privación del sueño.

“No se entiende bien por qué ocurre eso, pero se cree que el sueño permite regular las hormonas del estrés y ayuda a mantener sano el sistema nervioso”, afirmó la doctora Naima Covassin, especialista en Enfermedades Cardiovasculares de Mayo Clinic. “La falta de sueño, con el transcurso del tiempo, puede perjudicar la capacidad del cuerpo de regular las hormonas del estrés y conducir a presión arterial alta”, agregó.

Casi todas las personas, de vez en cuando, duermen mal una o dos noches; pero las personas que constantemente duermen menos de 6 horas, deben consultar a un médico sobre cómo puede mejorar su sueño. “Dormir mal no solo se vincula con un aumento de la presión arterial, sino que también repercute bastante sobre la alegría de vivir y se relaciona con otros riesgos de salud, tales como obesidad, diabetes, hipertención, riesgo de sufrir accidentes o caídas, e incluso muerte prematura”, concluyó la doctora Covassin.

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