Ubica las señales de alerta de un infarto cerebral

Cuando alguien cercano sufre una enfermedad vascular cerebral (infarto, derrame o embolia), el tiempo que transcurre para llegar al hospital puede hacer la diferencia entre la vida o la muerte.

Desafortunadamente, cada año 15 millones de personas en el mundo presentan un evento de este tipo, de las cuales 5 millones fallecen durante las primeras horas y otra cifra similar permanece con secuelas graves que generan gastos catastróficos para sus familiares e instituciones de salud que las atienden.

Por esa razón, “es muy importante que la población en general no sólo conozca los factores de riesgo, sino que también aprenda a identificar correcta y oportunamente sus signos y síntomas”, comenta el doctor Fernando Flores, neurólogo vascular de la Clínica de Enfermedad Vascular Cerebral en el Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición “Salvador Zubirán”.

Claves para reconocer un infarto cerebral

Esta alteración neurológica puede aparecer de forma brusca, generalmente sin aviso y con signos de 24 horas o más, éstos son:

  • Aparición súbita de dolor de cabeza sin causa aparente,
  • Mareo,
  • Pérdida del equilibrio,
  • Visión borrosa,
  • Entumecimiento o parálisis de la mitad del rostro, entre otros.

Si la persona tiene uno o más de los siguientes síntomas de alerta es importante que no dude ni un minuto en tomar acciones:

  1. Cara: Debilidad en la mitad del rostro.
  2. Mano: Pérdida de la capacidad para levantar el brazo o la mano.
  3. Lenguaje: Imposibilidad de pronunciar palabras.

El experto expone que el infarto, el derrame y la embolia han ido en aumento debido al envejecimiento de la población, al incremento de la esperanza de vida y a factores de riesgo como diabetes, tabaquismo, sobrepeso y obesidad, colesterol elevado e hipertensión arterial.

Tan es así que en México tiene una incidencia de 230 casos por cada 100 mil habitantes, siendo tercera causa de muerte y la segunda tanto de invalidez como de demencia en adultos mayores, sólo después del Alzheimer.

Generalmente, los infartos cerebrales se asocian con secuelas angustiantes y permanentes, ya que no sólo afecta el movimiento sino también la memoria, el pensamiento, la comunicación, las emociones y, por supuesto, la calidad de vida de quienes los presentan”

Aproximadamente, la mitad de los pacientes que sobreviven a esta condición de salud queda con un mayor o menor grado de incapacidad funcional y un tercio de ellos precisa ayuda de sus familiares o cuidadores para realizar sus actividades básicas”, indica el especialista.

Destaca que si bien la persona que sufre un infarto, derrame o embolia tiene una ventana de aproximadamente 4 horas y media desde que presenta el accidente cerebrovascular hasta que llega a los servicios de urgencias, es fundamental acortar todavía más el tiempo de espera en recibir atención neurológica, pues de esta manera habrá mayor posibilidad de deshacer el trombo y restablecer la circulación de la arteria ocluida con fármacos eficaces como el alteplasa, la única terapia trombolítica indicada para el tratamiento inmediato del EVC isquémico agudo.

Finalmente, el experto nos recuerda que los eventos vasculares cerebrales se pueden prevenir a través de un estilo de vida saludable que incluya ejercicio, dieta equilibrada, evitar fumar y reducir el estrés, además de seguir las indicaciones médicas en caso de tener algún padecimiento cardiovascular que ponga en riesgo la vida.

#DatosDeInterés
  • Cada año 15 millones de personas en el mundo sufren un evento vascular cerebral (EVC).
  • El EVC es la tercera causa de muerte en México y Latinoamérica, y la segunda de invalidez en adultos mayores de 60 años de edad.
  • Las personas fumadoras, con obesidad, diabetes, presión arterial y colesterol elevados tienen mayor riesgo de padecerlo.
  • Conocer los síntomas permite a los médicos actuar con rapidez para evitar la discapacidad y la muerte prematura del paciente.
Referencias 
[ii] Cantú-Brito C, Ruiz-Sandoval JL, Chiquete E, Arauz A, León-Jiménez C, Murillo-Bonilla LM, Villarreal-Careaga J, Barinagarrementería F, Fernández JA, Torres B, Rodríguez-Leyva I, Rangel-Guerra R.; Factores de riesgo, causas y pronóstico de los tipos de enfermedad vascular cerebral en México: Estudio RENAMEVASC, Rev Mex Neurociencias, septiembre-ocutbre de 2011; 12 (5). Disponible en: http://www.medigraphic.com/pdfs/revmexneu/rmn-2011/rmn115b.pdf
[iii] Wolf PA, et al. Stroke 1991; 22:983-988
[iv] Ruíz-Sandoval José Luis, Enfermedad Vascular Cerebral, Asociación Mexicana de Enfermedad Vascular Cerebral (AMEVASC). Disponible en: http://amevasc.mx/wp-content/uploads/2014/04/aqu%C3%AD.pdf

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