Claves para tratar el estrés postraumático

La Asociación Americana de Psicología (APA, por sus siglas en inglés) ofrece una serie de recomendaciones para manejar el estrés postraumático originado tras un desastre o un acontecimiento altamente traumático.

La APA destaca que las catástrofes -tales como huracanes, terremotos, accidentes de tráfico o incendios-, suelen ser súbitas, inesperadas y angustiosas. Tras un acontecimiento de esta naturaleza las personas experimentan reacciones emocionales muy intensas que pueden interferir en su vida diaria, en su trabajo y en sus relaciones sociales.

Para poder hacer frente de forma eficaz a los sentimientos y pensamientos asociados al trauma, la Asociación Americana de Psicología resalta la importancia de comprender cuáles son las respuestas más comunes a un evento traumático.

Algunas de las reacciones que las personas suelen experimentar tras un suceso de esta índole son sentimientos intensos e impredecibles: ansiedad, nervios, irritabilidad, cambios de humor constantes, etc.

  • Cambios en los patrones de pensamiento y de conducta

Alteraciones del sueño (dificultad para dormir, pesadillas) y alimentación (exceso o falta de apetito), dificultad de concentración y en la toma de decisiones, etc. Asimismo, la persona puede experimentar recuerdos vívidos; estos recuerdos o “flashbacks” pueden darse sin razón aparente y de forma repentina, y suelen acompañarse de reacciones físicas como taquicardia o sudoración.

  • Sensibilidad a factores ambientales

Sirenas, ruidos fuertes, olores u otras sensaciones ambientales pueden actuar como estímulos evocadores de los recuerdos del desastre. Estos factores desencadenantes pueden venir acompañados de síntomas de ansiedad y miedo.

  • Problemas en las relaciones interpersonales

Conflictos y discusiones más frecuentes con familiares o compañeros de trabajo. La persona puede llegar a aislarse y dejar de participar en actividades sociales.

  • Síntomas físicos relacionados con el estrés

Dolores de cabeza, náuseas, dolor en el pecho, etc.

Una vez identificadas las reacciones más comunes, la Asociación recomienda una serie de estrategias orientadas a restablecer el bienestar emocional y recuperar el sentido del control:

  • Necesitas un tiempo para recuperarse

Ten en cuenta que estás pasando por un momento difícil en tu vida, permítete llorar las pérdidas que has experimentado y trata de ser paciente con los cambios en tu estado emocional.

  1. Pide apoyo a las personas que se preocupan por ti, que comprenden tu situación y te escucharán: el apoyo social -familia, amigos-, es un recurso importante y constituye un factor clave en el proceso de recuperación.
  2. Busca un grupo de apoyo local para víctimas de catástrofes o experiencias traumáticas dirigido por profesionales capacitados y con experiencia: los grupos de discusión pueden ayudarte a tomar conciencia de que no estás solo, y que hay otras personas que han pasado por lo mismo y están experimentando las mismas reacciones y emociones que tú.
  3. Expresa tus sentimientos de la manera en la que te sientas más cómodo (a): hablando con familiares o amigos cercanos, escribiendo un diario personal o a través de una actividad creativa (por ejemplo, dibujo, pintura, escultura, etc.).
  4. Sigue un estilo de vida saludable para mejorar tu capacidad de hacer frente al estrés: come de forma equilibrada y descansa las horas suficientes. Si tienes problemas relacionados con el sueño, utiliza técnicas de relajación. Evita tomar bebidas alcohólicas y drogas, pues su consumo puede mermar la capacidad de afrontamiento e influir de forma negativa en el proceso de superación del trauma.
  5. Establece o reestablece rutinas. Mantén un horario regular de comidas y de sueño, seguir una tabla de ejercicios o crear rutinas (como buscar un pasatiempo, salir a caminar o leer un buen libro) que te sirvan de distracción en los momentos de ansiedad.
  6. Evita tomar decisiones importantes como cambiar de carrera o de trabajo, por ejemplo, son decisiones que tienden a ser altamente estresantes, y aún más difíciles de tomar para alguien que se está recuperando de un acontecimiento traumático.

Si bien estas medidas pueden resultar útiles durante el proceso de recuperación, la APA recomienda acudir a un profesional de Salud Mental. A este respecto, recuerda que los psicólogos son profesionales capacitados para ayudar a las personas a hacer frente a las reacciones emocionales como estrés, ansiedad o dolor, estableciendo para ello un plan de tratamiento adecuado.

Fuente: APA

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