¿Sabes cuáles son los cuidados de la diabetes en la tercera edad?

La diabetes es uno de los problemas más graves de salud pública que enfrenta México, afecta a casi el 10% de la población nacional de 20 a 79 años y dista mucho de estar bajo control.

De acuerdo con los resultados de la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición de Medio Camino 2016 (ENSANUT MC 2016), al comparar la ENSANUT 2012 con la ENSANUT MC 2016, la prevalencia de este padecimiento aumentó de manera significativa entre los hombres de 60 a 69 años de edad y entre las mujeres con 60 o más años de edad, esto debido en gran medida al aumento de la esperanza de vida, lo cual redunda en un incremento relativo en la población de adultos mayores en el país.

Cuando la persona con diabetes tiene una edad avanzada, es importante considerar para su tratamiento no solo su estado físico, sino su entorno familiar, económico, social, así como su estado anímico e incluso, el grado de deterioro funcional que pueda tener, ya que se merma su autonomía y se favorece la dependencia.

El acceso a la atención médica adecuada se vuelve cada vez más importante con el envejecimiento, especialmente cuando se aborda un padecimiento crónico con potencial para complicaciones graves como lo es la diabetes mellitus”, comentó la doctora Blanca Rivera Elizarrarás, especialista en atención de adultos mayores en la residencia de retiro Belmont Village Senior Living, quien subrayó que muchas personas mayores dependen de sus cuidadores para lograr el control de la enfermedad, el cual se da a través del monitoreo continuo de los niveles de glucosa; el apego estricto a la medicación indicada para cada paciente, combinado con un estilo de vida saludable que incluya la actividad física y una alimentación saludable y balanceada. La suma de estos factores contribuye al éxito en el control y al aumento de la calidad de vida del adulto mayor que vive con diabetes.

La diabetes es un padecimiento en el cual el azúcar (o glucosa) en la sangre se encuentra en un nivel elevado. Esto se debe a que el cuerpo no produce o no utiliza adecuadamente la insulina, una hormona que ayuda a que las células transformen la glucosa (que proviene de los alimentos) en energía. Sin la suficiente insulina, la glucosa se mantiene en la sangre y con el tiempo, este exceso puede dañar distintos órganos y ocasionar complicaciones, tales como lesiones oculares o renales, neuropatías, incluso enfermedades cardiovasculares o circulatorias.

Sin embargo la Dra. Rivera Elizarrarás, observó que debido a que la enfermedad y el avance de sus complicaciones es silencioso, en ocasiones se omiten estas recomendaciones, por lo cual, las personas mayores, las familias y los proveedores de atención deben asegurarse de que el adulto mayor tenga el nivel adecuado de apoyo.  El cuidado de la diabetes debe ser una prioridad por lo que es necesario monitorear de manera eficaz y consistente los niveles de glucosa, así como manejar y administrar sus medicamentos para mejorar su apego y control, o bien, administrarles insulina de acuerdo a sus niveles de glucosa.

Si bien las estadísticas nacionales indican que alrededor del 20% de los hombres de 70 años en adelante y 30% de las mujeres de este mismo rango de edad (ENSANUT MC 2016), cuentan ya con un diagnóstico médico previo de la enfermedad, también es fundamental el proporcionar a las personas mayores el apoyo para lograr la prevención y control de las complicaciones de la diabetes mellitus, también considerada, la epidemia del siglo XXI.

Sabías Que 
  • La diabetes es la segunda causa de mortalidad reportada desde 2010 a 2015 tanto para hombres como para mujeres en edades avanzadas.
  • El mayor aumento de la prevalencia de diabetes en México, se observa entre los hombres y mujeres de la tercera edad.
  • Es fundamental el proporcionar apoyo a personas de la tercera edad para monitorear, controlar y prevenir las complicaciones de la diabetes.

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