¿Sabías que hay una investigación con células madre para el tratamiento de la artritis?

Los nuevos esfuerzos de la medicina regenerativa, dentro de los cuales está incluida la terapia con células madre, posiblemente cambie drásticamente la cirugía ortopédica en los próximos años, comenta el Dr. Shane Shapiroespecialista en Cirugía Ortopédica y Traumatología del Centro de Medicina Regenerativa de Mayo Clinic.

Gran parte de esta esperanza radica en la aplicación de las células madre en el tratamiento de afecciones degenerativas como la artritis de hombro. A pesar de que la terapia se muestra prometedora, el tratamiento con células madre para la artritis no está ampliamente disponible por ahora, pues aún se encuentra bajo investigación.

Las células madre son los pilares básicos de todos los tejidos humanos y se consideran como posibles tratamientos, en parte, porque pueden transmitir información valiosa acerca del crecimiento tisular y la recuperación de otras células del cuerpo. La artritis abarca la degeneración de la articulación por la pérdida del cartílago que amortigua los huesos, y los investigadores recién empezaron a fijarse en las células madre para tratar afecciones ortopédicas, como la artritis de hombro. Hasta el momento, ya se ha informado de avances en la aplicación de las células madre para el tratamiento de la artritis, y el objetivo final es usarlas para que el cartílago vuelva a crecer.

Regulación sanitaria

Al hablar sobre la terapia con células madre, es importante entender que actualmente en Estados Unidos, las células madre puras solo están disponibles para los pacientes a través de estudios clínicos. Al momento, solo pocos ensayos para investigación clínica controlados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) están en curso para estudiar el tratamiento con células madre de la artritis. Los primeros resultados de estos ensayos son alentadores.

Lamentablemente, la emoción alrededor de la naciente terapia con células madre llevó a que algunos pacientes y proveedores de atención médica pasaran por alto la escasez de evidencias científicas que sustentan su aplicación en este momento. Las terapias con células madre que actualmente se aplican fuera de ensayos clínicos no contienen células madre puras, sino una mezcla de varias células, de las cuales solamente un porcentaje muy pequeño son células madre. Es posible que muchos de estos tratamientos no contengan suficientes células madre para ayudar a los pacientes.

Además, es importante reconocer que muchas terapias con células madre que ahora se comercializan directamente a los pacientes, no cuentan con los permisos biológicos requeridos por la FDA. De igual manera, algunos tipos de terapias mal etiquetadas como células madre no contienen células madre vivas. Este tipo de práctica es preocupante, porque dichos tratamientos pueden engañar a los pacientes y al público en general, aparte de retrasar el progreso científico necesario para convertir a la terapia con células madre en curación.

¿Qué muestra la investigación?

Lo que las investigaciones de las células madre en la artritis muestran es que existe la oportunidad de aplicar el tratamiento con células madre como terapia de inyección sola, o sumada a procedimientos quirúrgicos ortopédicos. Las terapias con células madre que hasta el momento han sido exitosas principalmente lograron aliviar el dolor y mejorar la funcionalidad o la calidad de vida, pero solamente pocos estudios iniciales mostraron una mejoría en la formación de nuevo cartílago o hueso, lo cual es necesario para curar la artritis.

Aún no se sabe exactamente cómo vuelve a crecer el cartílago, ni cómo se produce el alivio del dolor; por lo que si usted se somete a un procedimiento con células madre, este solo servirá para tratar los síntomas de la artritis, porque la capacidad de curar completamente la enfermedad todavía no existe.

De acuerdo al especialista, no se ha llevado a cabo ningún estudio principal para el tratamiento específico de la artritis de hombro con células madre. Mucho de lo que se sabe acerca de las células madre para la artritis, proviene de los estudios acerca de la degeneración de la rodilla, pero se desconoce si el éxito del tratamiento de la artritis de la rodilla aportará las mismas ventajas al aplicarlo en el hombro. Por lo tanto, las recomendaciones actuales para el tratamiento de la artritis en hombro continúan siendo de recurrir juiciosamente a analgésicos suaves, ejercicios e inyecciones de ocasionales de esteroides. En los casos graves, el reemplazo del hombro puede aliviar el dolor de forma prolongada.

Una vez demostrada la seguridad y acumuladas evidencias de la eficacia de la terapia con células madre para ciertas afecciones ortopédicas, es probable que en el futuro todas las enfermedades traumatológicas se traten con este tipo de terapia. Sin embargo, médicos y pacientes primero tendrán que esperar hasta que la evidencia científica iguale a la emoción surgida con esta prometedora alternativa.

 

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