Vacunación, la mejor protección contra la neumonía

Si no se detecta a tiempo la neumonía puede ser mortal, especialmente entre los menores de cinco años y las personas de edad avanzada.

Así lo advierte la jefa del Servicio de Neumología Oncológica del Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), Renata Báez Saldaña, quien indica que en México este padecimiento se ubica entre las primeras 20 causas de muerte.

La especialista comenta que durante la temporada invernal este padecimiento se presenta con mayor frecuencia, por lo que nos recomienda tomar medidas preventivas para que no nos enfermemos.

Báez Saldaña considera que la vacunación contra el neumococo y la influenza estacional es la mejor forma de reducir el riesgo de contraer neumonía, por ello, es importante vacunar a los niños y a los adultos mayores.

Además nos recomienda no automedicarnos y consultar a un médico ante cualquier cuadro respiratorio, a fin de obtener un diagnóstico certero, pues es común que no prestemos atención a los síntomas.

La falta de atención médica puede complicar la enfermedad, sobre todo en niños y adultos mayores, quienes al tener disminuido su sistema inmunológico, sus defensas no responden adecuadamente ante el agente patógeno, representando un riesgo para su recuperación, dice la experta.

Asimismo precisa que la neumonía causada por el neumococo se transmite a través de las gotas de saliva que expulsa la persona infectada cuando estornuda o tose, aunque hay estudios que señalan que hasta 40 por ciento de la población puede alojar esta bacteria en la garganta, sin embargo, no desarrolla la enfermedad, pero sí puede contagiarla, señala.

Destaca que en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER), la neumonía se ubica como la segunda causa de atención en el servicio de urgencias, y el primero en mortalidad, por lo que se considera un grave problema de salud pública.

La especialista reconoce que desde 2009, cuando se registró el brote de influenza A H1N1, la población adquirió una cultura de prevención, la cual no solo reduce los casos de neumonía, sino los padecimientos respiratorios en general.

La neumonía es un proceso infeccioso de los pulmones provocado por bacterias, virus u hongos, que se caracteriza por la presencia de fiebre alta, escalofríos, dolor de cabeza, tos, expectoración y dificultad para respirar.

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