Meningitis por meningococo, enfermedad que puede ser devastadora en sólo 24 horas

En el marco del Día Mundial de la Meningitis, que se conmemora este 24 de abril, especialistas promueven vacunarse contra la meningitis causada por meningococo, vacuna que debe aplicarse en 2 dosis desde los 9 hasta los 23 meses de edad, lo anterior a fin de reducir las complicaciones, el número de casos y la mortalidad de esta grave infección que puede causar la muerte en menos de 24 horas.

De acuerdo con el Dr. Jorge Baruch Díaz, director de la Clínica de Atención Preventiva del Viajero UNAM, “la meningitis es una enfermedad potencialmente devastadora que infecta las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal, cuya causa más frecuente en nuestro país es el meningococo, bacteria de nombre científico Neisseria Meningitidis.

Es una enfermedad más común en niños pequeños y adolescentes, la población con mayor incidencia de enfermedad meningocócica en México son los menores de 5 años, especialmente los menores de 1 año, sin embargo, también afecta a adultos jóvenes y adultos mayores.

Por su parte, el Dr. César Martínez Longoria, Secretario Ejecutivo del Comité de Infecciones del Hospital Swiss en Monterrey, N.L., mencionó que “la meningitis por meningococo se adquiere por el contacto con saliva de un portador, hablar, toser, estornudar, bostezar, besar o simplemente compartir artículos de uso personal pueden ser una manera de infección”.

Destacó también, “Entre los principales síntomas podemos encontrar: fiebre elevada, sensibilidad a la luz, dolor de cabeza, cuello rígido, confusión, náuseas y vómito”. Aseguró que “la manera en que una persona puede estar más propensa al contagio es en internados, intercambios escolares y en la frontera norte de nuestro país. Se recomienda prestar atención a niños pequeños y adolescentes, personas que fumen y a aquellos que tengan alguna deficiencia inmunológica”.

En el marco del Día Mundial de la Meningitis, especialistas señalaron que vacunarse como medida preventiva contra la meningitis causada por meningococo, es la intervención sanitaria más costo-efectiva para proteger a la población infantil e hicieron un llamado para generar conciencia acerca de esta enfermedad como una urgencia médica, ya que en el 50% de los casos no tratados puede ser mortal.

Los expertos recomiendan aplicar la vacuna en dos dosis para menores de dos años, y una sola dosis en personas entre 2 y 55 años de edad, a fin de reducir los 500,000 casos y 50,000 muertes que la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha calculado anualmente.

Esta vacuna cuenta con una alta seguridad demostrada en múltiples estudios, su eficacia va del 86.4 por ciento al 100 por ciento. Además está comprobado que la vacuna contra meningococo actualmente puede proteger a la población infantil de los 4 principales serogrupos que se encuentran presentes en México.

Desafortunadamente esta vacuna no se encuentra incluida en el esquema básico de vacunación, por lo que puede aplicarse en la medicina privada.

Para finalizar, el Dr. Luis David Sánchez, médico marketing de Sanofi Pasteur, subrayó que “es fundamental reforzar la vacunación en grupos de riesgo como niños y adolescentes, además de reafirmar el compromiso de Sanofi para evitar que nadie muera por una enfermedad prevenible por vacunación como la meningitis por meningococo”.

 

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