¿Problemas estomacales? Podría ser Helicobacter Pylori

Con motivo del Día Mundial de la Salud Digestiva, establecido cada 29 de mayo por la Organización Mundial de Gastroenterología (OMG), el Dr. Leonardo Martínez, especialista en Gastroenterología y Endoscopia de Medix, nos brinda información sobre el Helicobacter Pylori, una infección que está presente en más de la mitad de la población en el mundo y es la causa más frecuente de complicaciones estomacales.

“El Helicobacter Pylori es una bacteria que coloniza el estómago. La infección por esta bacteria ocurre desde la infancia y suele no tener síntomas, por eso es más difícil diagnosticarla, sin embargo, las complicaciones más graves asociadas con esta bacteria son: hemorragia de tubo digestivo por úlcera gástrica o dudodenal y cáncer gástrico”.

Factores de Riesgo

La H. Pylori a menudo se contagia en la infancia. Los factores de riesgo para adquirir esta infección están relacionados con las condiciones de vida en la niñez, tales como:

  1. Vivir en condiciones de hacinamiento
  2. Vivir sin una fuente confiable de agua limpia
  3. Vivir en un país en vías de desarrollo
  4. Vivir con una persona que tiene infección por H. Pylori

La H. Pylori puede estar presente en más de la mitad de la población mundial y es la causa más frecuente de la úlcera péptica. No está claro por qué la H. Pylori no produce síntomas e incluso, los científicos consideran que algunas personas nacen con una resistencia mayor a los efectos nocivos de esta bacteria.

En los casos en los que si hay manifestación de la infección por H. pylori, los signos y síntomas pueden ser:

  • Dolor o ardor en el abdomen
  • Dispepsia (Malestar en la parte superior del abdomen: ardor, hinchazón o gaseosidad)
  • Dolor abdominal más agudo con el estómago vacío
  • Náuseas
  • Pérdida de apetito
  • Eructos frecuentes
  • Hinchazón
  • Adelgazamiento involuntario
¿Cuándo debes consultar al médico?

Acude a atención médica i presentas:

  • Dolor abdominal intenso o persistente
  • Dificultad para tragar
  • Heces con sangre o de color negro
  • Vómitos con sangre o de color negro, o vómitos con la apariencia de granos de café
Prevención y diagnóstico

Actualmente no se dispone de una vacuna, dado que no se conoce la fuente exacta de la infección2, sin embargo, algunas recomendaciones para evitar o disminuir la probabilidad de contraerla son:

  • Acudir al médico en caso de presentar síntomas
  • Tomar medidas higiénico/dietéticas
  • Aseo y cuidado de las manos
  • Consumo de agua potable libre de contaminantes
  • Evitar el contacto con utensilios de alimentación de alguien infectado

“En regiones del mundo donde la infección por H. Pylori y sus complicaciones son frecuentes, los médicos solicitamos al paciente, pruebas como: análisis de sangre, prueba del aliento, análisis de heces o endoscopia de acuerdo al paciente y los síntomas que presente, sobre todo cuando la sospecha por síntomas es alta” puntualizó el Dr. Martínez.

Tratamiento 

Para el tratamiento de infección por H. pylori, es necesaria la valoración de un médico quien puede considerar necesaria la combinación de antibióticos e inhibidor de bomba de protones por al menos 14 días.

 

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